Etimologia botanica
di Alexandre de Théis

Biografie botaniche


DahlAnders / Andreas Dahl

Daléchamp – Jacques Daléchamps

DanaGiovanni Pietro Maria Dana

DecandolleAugustin Pyrame de Candolle

DelessertJules Paul Benjamin Delessert

DelileAlire Raffeneau–Delile

DesfontainesRené Louiche Desfontaines

DesforgesAntoine Desforges

DesportesJean–Baptiste–René Pouppé Desportes

d'HerbelotBarthélemy d'Herbelot de Molainville

DicksonJames Dickson

DillenJohann Jakob Dillen

Diodoro SiculoDiodoro Siculo


DodartDenis Dodart

DodonaeusRembert Dodoens

DombeyJoseph Dombey

DonatiVitaliano Donati

DorstenTheodor Dorsten

DryanderJonas Dryander

Du RoiJohann Philipp du Roi

DuhamelHenri Louis Duhamel du Monceau

DuranteCastore Durante


Anders (Andreas) Dahl (March 17, 1751, Varnhem, Västergötland – May 25, 1789) was a Swedish botanist and student of Carolus Linnaeus. The dahlia flower is named after him. Andreas (Anders) Dahl was the son Christoffer Dahl, a preacher, and his wife, Johanna Helena Enegren. He was probably christened "Andreas" but was known as "Anders". He had an older brother Erik who was born in 1758, also in Varnhem. In 1755, the family moved from Varnhem to the parish of Saleby outside Lidköping where his father became the parish priest; Anders' younger brother Kristoffer was born there in 1758. His mother died in 1760, and two years later, Cristoffer married Helena Elisabeth Kolmodin, daughter of the poet Olof Kolmodin. A half–brother, Olof Kolmodin Dahl, was born in 1766. After his stepmother's death in 1768, his father married for a third time; Anna Christina Svinhufvud, in 1770. Cristoffer Dahl died a year later, in 1771. From an early age Dahl was interested in botany. Anders Tidström, a disciple of pioneering botanist and taxonomist Carolus Linnaeus, met the nine year old Dahl during his second journey through Västergötlan in 1760, and mentions in his travel diary both young Anders' interest in botany, and his collection of plants (received from his uncle Anders Silvius, a chemist in Skara). In 1761 Dahl began school in Skara, and found several schoolmates who shared his interest in natural science. In conjunction with the parish priest and naturalist Clas Bjerkander, Dahl, Johan Abraham, etymologist Leonard Gyllenhaal, chemist Johan Afzelius, Daniel Naezén and Olof Knös founded "The Swedish Topographic Society in Skara" on December 13, 1769. The members reported on plant and animal life, geography, topography, historical monuments and economic life, mostly in the Västergötland area. During this time Dahl wrote several essays in these subjects; most of them are still unpublished. On April 3, 1770 Dahl entered Uppsala University, where he became one of Linnaeus's students. After his father's death in 1771, Dahl's family fell into financial straits and he had to leave school; prematurely ending his formal education. On May 1, 1776 he passed a preliminary candidate exam for medicine, the equivalent of a bachelor's degree. On a recommendation from Linnaeus, Dahl served as curator at the private natural museum and botanical garden of Claes Alströmer, a Linnaean disciple, at Kristinedal in Gamlestaden, outside Gothenburg. Dahl's employment involved several journeys in Sweden and abroad, where he collected natural history specimens both for Alströmer and himself. During that time, Alströmer received several plants from Linnaeus himself, and Dahl was able to review the Linnean collection, which is now included in the collections of the Swedish Museum of Natural History in Stockholm. In 1781, Alströmer provided the financial backing for Linnaeus's son, Carl Linnaeus the Younger, to journey to England; on the Younger's death in 1783, Linnaeus sent Alströmer the herbarium parvum. This herbarium consisted of duplicates sorted out from Linnaeus' personal herbarium and other plants collected by his son. Dahl catalogued every specimen in the herbarium in his own handwriting, noting whether whether they came from "a Linné P[ater]." (father) or "a Linné f[ilius]." (son). It is clear that Dahl also received specimens; some specimens are labelled "Dahl a Linné P." or "Dahl a Linné f." On Alströmer's death in 1794, the herbarium was left to the Royal Swedish Academy of Sciences, then to the Swedish Museum of Natural History. The specimens Dahl and Alströmer recived from Linnaeus and his son are in the Linnean herbarium in Stockholm. When Alströmer experienced financial losses in 1785 and moved to his estate at Gåsevadsholm, outside Kungsbacka, Dahl followed. In 1786, an honorary Doctorate of Medicine was conferred on Dahl in Kiel, Germany, and the following year he became associate professor at the Academy of Åbo in Turku (today's University of Helsinki), teaching medicine and botany. He brought his personal herbarium to Turku, which later was destroyed in the historic fire of 1827. Parts of Dahl's collections have been preserved in Sahlberg's herbarium in the Botanical Museum at the University of Helsinki, and in Giseke's herbarium in the Royal Botanical Garden at Edinburgh. Dahl died in 1789 in Turku in the age of 38. Dahl's inventories of flora around Skara and Saleby, and some of the papers he wrote during as a student at Skara and Uppsala are in the Olof Knös Collection in the county library of Skara. The collection includes the minutes of "The Swedish Topographic Society in Skara" which contains some papers written by Dahl. Inspired by Linnaeus, Dahl wrote a Horologium Florae, a "flower–clock" of Skara, which was posthumously published in Ny Journal uti Hushållningen, in May–June of 1790. Olof Knös was the keeper of the minute–book and most probably published the article. Johan Abraham Gyllenhaal's collections in the university library at Uppsala also contain some papers written by Dahl. On January 3, 1777, an excerpt from an anonymous letter was published in Inrikes Tidningar. The writer had, during a journey from Stockholm to Gothenburg in July 1776, visited "Himmels–Källan" in Varnhem. The letter describes the quality of the spring and 58 species from the swamp around it are. It is presumed that since Dahl often visited Varnhem and his friend Jonas Odhner that the letter came from him. Dahl's only publication during his time in Gothenburg was a result of what was probably one of the first environmental–impact studies. Waste from the manufacturing of herring oil was a major problem, causing polluted water and sea bed organism death. Dahl was one of three members of a commission who studied the issue and wrote regulations regarding waste products from the try houses. This document was the first historical step towards a restriction of industrial waste in Sweden. Dahl's diary on the draggings in the archipelago of Bohuslän was published in Stockholm's Trangrum–Acten in 1784. During his short time at Turku Dahl published his most important work: Observationes botanicae circa systema vegetabilium divi a Linne Gottingae 1784 editum, quibus accedit justae in manes Linneanos pietatis specimen (Kopenhagen, 1787). Dahlia Eponymy: the naming of the dahlia after Dahl has long been a subject of some confusion. Many sources state that the name was bestowed by Linnaeus. However, Linnaeus died in 1778, more than eleven years before the plant was introduced into Europe, so he could not have been the one to honor his former student. It is most probable that first attempt to scientifically define the genus was done by Abbe Antonio Jose Cavanilles, Director of the Royal Gardens of Madrid, who received the first specimens from Mexico in 1789, two years after Dahl's death. Dahl was, in fact, twice honored in this manner; in the 1780's, Carl Peter Thunberg, a friend from Uppsala, named a species of plant from the family Hamamelidaceae after him. The Dahlia crinita is a reference to Dahl's appearance, probably to his large beard, since crinita is Latin for "longhaired". Thunberg finally published the name in 1792. The plant has now been reclassified as Trichocladus crinitus (Thunb.) Pers.. Thunberg's original specimen is in the Swedish Museum of Natural History.


Jacques Daléchamps: botanico e medico francese (Caen 1513 – Lione 1588). Tradusse e commentò molti scritti medici di autori greci, ma è soprattutto noto come autore dell'Historia generalis plantarum (1586–87) in due volumi, la più completa opera di botanica del suo tempo. Gli è stato dedicato il genere Dalechampia della famiglia delle Euphorbiaceae. § Jacques Daléchamps ou D’Aléchamps, né en 1513 à Caen et mort le 1er mars 1588 à Lyon, est un médecin, botaniste, philologue, et naturaliste français, célèbre pour sa traduction latine enrichie de notes d’Athénée. Il entre à l’université de Montpellier en 1545 et reçoit son titre de docteur en 1547. Il suit les cours de Guillaume Rondelet. Après avoir vécu quelques années à Grenoble et à Valence, il s’installe à Lyon en 1552. Dans cette ville, où il demeura jusqu'à sa mort, il exerce la médecine à l’Hôtel–Dieu. Son œuvre la plus importante est son Historia generalis plantarum (1586–1687), compilation de toutes les connaissances botaniques de son époque, qui est publiée à Lyon. Ce livre est parfois baptisé Historia plantarum Lugdunensis car il décrit la flore autour de la ville. Bien que seul son nom apparaisse sur la page de titre, il ne fait pas de doute que certaines parties sont de la plume de Jean Bauhin et de Jean Des Moulins. L’ouvrage est orné de 2.731 gravures sur bois, parfois assez médiocres. Daléchamps avait chargé Desmoulins de l’édition de ses notes et on ne sait pas trop la responsabilité de l’un ou de l’autre. Gaspard Bauhin en publia, en 1601, une critique assez virulente. Il publie, en 1570, sa Chirurgie françoise, également à Lyon et traduit, en 1572, l’œuvre de Galien (Administrations anatomiques de Claude Galien, traduictes fidèlement du grec en françois par M. Jaques Dalechamps, corrigées en infinis passages avec extrême diligence du traducteur). Il traduit également d’autres auteurs classiques comme Pline l'ancien. Il a contribué, plus que beaucoup d'autres du XVIe siècle, à faire progresser les sciences et à vulgariser les œuvres de l’antiquité. Il a aussi effectué des traductions françaises de Paul d'Égine, de Galien. Charles Plumier lui a dédié le genre Dalechampia de la famille des Euphorbiaceae.


Giovanni Pietro Maria Dana (1736–1801). – Nacque a Barge (prov. di Cuneo) il 1° giugno 1736. Mostrò presto vivace vocazione naturalistica, preferendo allo studio delle opere di lettere e di scienze l'osservazione diretta della vita animale e vegetale. Iscritto all'università di Torino, compiva regolari studi in campo mediconaturalistico, seguendo con particolare interesse i corsi di Vitaliano Donati e di Carlo Ludovico Allioni. La feconda vitalità dell'insegnamento di quest'ultimo lo portò presto ad approfondire gli studi di flora regionale e a passare alla collaborazione con il suo prestigioso maestro, recando immediati contributi alle sue difficili, lunghe e pazienti ricerche con un lavoro scientifico pieno di passione per la botanica descrittiva, condotto mediante un'abbondante raccolta di campioni vegetali e un'accurata illustrazione degli stessi. Trentenne, aveva già compiuto escursioni interessanti nei vari luoghi della provincia subalpina in cui era nato, svolto indagini minuziose intorno a Pinerolo e al Monferrato, percorsa tutta la provincia astigiana e i colli torinesi e si accingeva a intraprendere un complesso itinerario attraverso i monti liguri. Aveva già pubblicato saggi e memorie che gli erano valsi all'università di Torino l'incarico di primo professore associato (1770) e che, al ritiro dell'Allioni (1781), lo avrebbero portato a quella cattedra di botanica che avrebbe occupato per vent'anni. A Torino nel 1764 erano usciti i saggi De generatione plantarum, De scilla officinarum, De calculo renum, De renibus, De lotii secretione et natura, De calculi renalis prognosi et curatione. Nel 1766 cominciò a collaborare ai Mélanges de philosophie et de mathématique de la Société Royale de Turin e nel tomo III, uscito nello stesso anno, apparvero le due memorie De hirudini nova specie, noxa remediisque adhibendis (pp. 199–205) e De quibusdam urticae marinae vulgo dictae differentiis (pp. 206–220). I due lavori prendevano spunto da studi compiuti su questioni attinenti alla pratica medica nella regione subalpina, e in particolare davano descrizione del quadro patologico derivante dall'ingestione di una specie della classe degli irudinei vivente nelle acque stagnanti e dal contatto con alcune specie di animaletti marini dotati di capsule urticanti e appartenenti al tipo dei celenterati, cui dava il nome di armenistari. Risaltava chiaramente l'interesse per quanto offriva la cultura locale, e d'obbligo divenivano, accanto ai nomi scientifici delle specie, le indicazioni dei sinonimi dialettali. Così la citazione dei nomi usati dagli alpigiani, Sioure o Soûre, per denominare la specie descritta nel primo saggio, diveniva parte integrante nel racconto delle sofferenze di uomini e animali che, avendo ingerito gli animaletti con l'acqua, andavano incontro a dolori atroci, e, se privi di un aiuto immediato, a morte certa. Gli studi botanici del Dana seguivano anche l'itinerario indicato dall'Allioni per indagini particolari e per esperimenti diretti a evidenziare le virtù medicinali delle erbe pedemontane. La ricca esperienza terapeutica di medico lo portava a corroborare con esempi pratici le sue avvertenze e i suoi consigli. È degli anni Settanta e Ottanta la nomina a membro ordinario di famose accademie e società, quali la Reale Accademia delle scienze di Torino, la Società agraria di Torino, la Società fisico–botanica di Firenze, la Società linneana di Londra, la Società fisica e di storia naturale di Losanna e la Società reale di Montpellier. Nel 1770 usciva nel tomo IV dei Mélanges de philosophie et de mathématique de la Société Royale de Turin la Descriptio et usus agarici, seu boleti pellicei (pp. 161167) e nel 1774, nel tomo V degli stessi Mélanges, De solano melanoceraso horti regii Taurinensis (pp. 162–171). Il primo saggio riguardava l'uso terapeutico della polvere ottenuta da un fungo essiccato, probabilmente uno xylostroma appartenente alla famiglia delle Xylariaceae, usata come emostatico nelle emorragie da ferite o di altra origine, utile nella cura delle emorroidi e dei dolori reumatici e, unita con la polvere dei fiori di acacia e di mimosa, ottimo analgesico e antipiretico. La descrizione del Solano melanoceraso, pianta importata dalla Guinea, oltre che interessare la botanica descrittiva, per l'accurata indagine morfologica, svolgeva temi riguardanti l'uso del frutto in tintoria e in farmacia. Il Dana sottolineava il suo interesse terapeutico come narcotico e detergente nell'uso esterno e la sua importanza nella tecnica tintoria per l'estrazione di sostanze coloranti, chiamate comunemente color d'Isabella chiaro, lilla violante, gris de prince, color di frejdolina chiaro. Continuava, intanto, studi medici di anatomia patologica, dei quali dava notizia nei saggi del 1788 Foetus octimestris in quo maxilla inferior immobilis, uvula exserta, lingulata, osque necessario apertum cum lingua bifida inclusa inveniebatur e Descriptio joetus absque pene et vulva, ultra biennium viventis, obscurique ideo sexus habiti, apparsi entrambi nel tomo VIII dei Mélanges de philosophie et de mathématique de la Société Royale de Turin (pp. 303–308 e 309–316). Sempre nel 1788 aveva pubblicato nel tomo II (pp. 105–143) delle Memorie della Società agraria di Torino lo studio Mezzo facile, e di poca spesa, per rimediare in parto al forte guasto che la gragnuola produce sopra le teneri crescenti piante di canape, argomento al tempo di duplice interesse, essendo l'economia dello Stato prevalentemente agricola e la nascente industria esclusivamente tessile. Centro d'interesse di questi anni la pratica idroterapica e crenoterapica, pubblicava a Torino nel 1787 De aquis ad fanum S. Genesii e nel 1789 De aquis martialibus Biblianensis. Frattanto, compiva con Giovanni Antonio Penchienati un'analisi della Dissertation sur la manière d'administrer les bains de vapeurs et les fumigations di F. A. Doppet e ne pubblicava i risultati. Diveniva, intanto, stretto collaboratore del periodico, in cui pubblicava interessanti esperienze (si vedano, in particolare, quelle apparse nel vol. II [1791], pp. 238 ss.). Dal 1784 occupò con onore le funzioni di consigliere e di presidente dell'amministrazione del protomedicato di Torino. Nel 1791 l'Accademia delle scienze di Torino, di cui era socio, bandì un concorso per ricavare una sostanza tintoria blu dal guado e sostituire quindi l'indaco. Dopo una serie di esperienze compiute in un laboratorio chimico da lui istituito (il "Regio laboratorio di tintura" lodato da G. F. Galeani Napione), il Dana propose l'utilizzo dell'Isatis Sylvestris vel Angustifolia, che cresce in Piemonte e in Valle d'Aosta. Già l'anno precedente il ministro Graneri lo aveva consultato sulla possibilità di coltivare il Carthamus tinctorius (zafferano bastardo) invece di importarlo dal Levante. Studiando a fondo e riproducendo i metodi usati in Egitto per la tintura con lo zafferano, egli affermò la scarsa validità di una simile sostituzione, che forniva colori meno vivaci. Negli ultimi anni della sua vita fu colpito da una lenta malattia cerebrale per cui divenne quasi inabile all'esercizio della medicina e all'insegnamento. Morì a Torino il 21 giugno 1801.


Augustin Pyrame de Candolle (Ginevra, 4 febbraio 1778 – 9 settembre 1841) è stato un botanico e micologo svizzero. Candolle nacque a Ginevra da una delle più antiche famiglie della Provenza, costretta a espatriare, nella metà del XVI secolo, per motivi di carattere religioso. Nella sua adolescenza, Candolle mostrò una grande attitudine allo studio e si distinse a scuola per il suo interesse alla letteratura, generale e classica, e soprattutto per le capacità con le quali componeva eleganti versi poetici. Iniziò i suoi studi scientifici al collegio di Ginevra, dove gli insegnamenti di J. P. E. Vaucher lo ispirarono a scegliere la botanica quale principale occupazione della sua vita. Nel 1796 si trasferì a Parigi. La sue prime produzioni, Historia Plantarum Succulentarum (4 vol., 1799) e Astragalogia (1802) lo fecero conoscere a Georges Cuvier, che sostituì come deputato al College de France nel 1802, e a Jean–Baptiste de Lamarck, che in seguito gli affidò la pubblicazione della terza edizione del Flore française (1803–1815). Principes élémentaires de botanique, stampato come introduzione a questa opera, conteneva la prima esposizione del suo principio di classificazione naturale, in opposizione a quello Linneano o metodo artificiale. Nel 1804 gli fu concessa la laurea di dottore dalla facoltà di medicina di Parigi, e pubblicò il suo Synopsis plantarum in flora Gallica descriptarum. Su richiesta del governo francese egli trascorse le estati dei successivi sei anni conducendo un'indagine sull'agricoltura e la botanica dell'intero regno, i cui risultati furono pubblicati nel 1813. Nel 1807 fu nominato professore di botanica nella facoltà di medicina di Montpellier, e nel 1810 fu trasferito alla cattedra di botanica, appena istituita, nella facoltà di scienze della stessa università. Da Montpellier, dove pubblicò Théorie élémentaire de la botanique, (Teoria Elementare della Botanica) (1813), si trasferì a Ginevra nel 1816, e l'anno successivo, ricevette l'invito a occupare la cattedra di storia naturale, appena creata, e la contemporanea nomina a direttore dell'Orto botanico della città. Il resto della sua vita trascorse nel tentativo di elaborare e completare il suo sistema naturale di classificazione botanica. I risultati dei suoi lavori in questo campo si trovano nel suo Regni vegetabilis systema naturale, del quale soltanto due volumi furono completati. Infatti, nel (1821), resosi conto delle difficoltà insite nella edizione di un'opera complessa e su così larga scala, ne interruppe la pubblicazione dedicandosi poi, nel 1824, ad un'opera dello stesso tipo ma di minore estensione, il Prodromus systematis naturalis regni vegetabilis. Nonostante il ridimensionamento dell'opera, anche il Prodromus non vide mai la completa realizzazione, se non per sette volumi, cioè i due terzi dell'opera progettata. Da molti anni in stato di salute precaria, morì nella città che lo vide nascere, nell'anno 1841. Trovò un continuatore in suo figlio, Alphonse De Candolle, che, avviatosi dapprima agli studi in legge, si spostò gradualmente verso la botanica, subentrando al padre nella cattedra universitaria.


Jules Paul Benjamin Delessert (Lione, 14 febbraio 1773 – Inghilterra, 1º marzo 1847) è stato un banchiere e botanico francese. Nacque a Lione da famiglia protestante molto ricca che era dovuta andare in esilio verso il 1685 a seguito della revoca dell'Editto di Nantes e che era rientrata in Francia nel 1735. Il padre Étienne (1735–1816) fu il primo fondatore in Francia di una compagnia d'assicurazione e di una banca di sconto. Il giovane Benjamin viaggiò molto in Inghilterra, ove si trovò allo scoppio della Rivoluzione francese e dove conobbe Adam Smith e James Watt, che gli fece una dimostrazione della macchina a vapore. Rientrato in Francia nel 1790 studiò alla scuola di artiglieria di Meulan ove raggiunse presto il grado di capitano ed entrò nella Guardia nazionale. Prestò servizio in Belgio sotto il generale Pichegru e poi il generale Charles Édouard Jennings de Kilmaine lo scelse come aiutante di campo. Partecipò a numerose campagne militari. Nel 1795 rientrò in famiglia, poiché il padre gli aveva affidato la direzione della banca. Egli ebbe molteplici interessi sia in campo industriale che scientifico. Fondò nel 1801 un cotonificio a Passy, quindi si interessò all'estrazione dello zucchero dalla bieta mettendo a punto un metodo di produzione che si basava sui risultati del lavoro dello scienziato tedesco Franz Karl Achard, il primo che riuscì ad estrarre lo zucchero dalla bieta con un procedimento non puramente sperimentale. Impiantò quindi uno zuccherificio a Passy nel 1812, cui ne seguirono presto molti altri, la qual cosa gli valse la croce di cavaliere della Legion d'onore e il titolo di barone dell'Impero, assegnatigli da Napoleone Bonaparte, grato per aver risolto il problema della sparizione dello zucchero dal mercato francese a causa del Blocco Continentale. Creò anche la prima Cassa di Risparmio francese nel 1818 (alla sua morte esistevano in Francia già trecentocinquanta Casse di risparmio, con una raccolta complessiva di quattrocento milioni di franchi). Fu deputato per circa venticinque anni e due volte Presidente della Camera dei deputati. Fu un forte sostenitore di cause umanitarie, quali il miglioramento delle condizioni dei carcerati, quello del sistema ospedaliero e l'abolizione della pena di morte. Nel 1800 creò un refettorio pubblico per indigenti che distribuiva in certi inverni fino a quattro milioni di pasti. Botanico dilettante ma appassionato ed esperto, divenne membro dell'Accademia delle scienze. Collezionista di specie vegetali e di conchiglie, il suo erbario annoverò fino a 250.000 campioni vegetali appartenenti a 87.000 specie diverse e la sua raccolta di conchiglie raggiunse i 100.000 esemplari corrispondenti a circa 23.000 specie. Altrettanto ricca fu la sua biblioteca. Convinto sostenitore della pubblica istruzione e della diffusione del sapere, finanziò molte pubblicazioni di scienziati e studiosi che altrimenti non sarebbero potute essere stampate per mancanza di fondi da parte degli autori.


Alire Raffeneau–Delile, né à Versailles le 23 janvier 1778 et mort à Montpellier le 5 juillet 1850, est un botaniste français. Frère d'Adrien Raffeneau–Delile, il participe avec Bonaparte à la campagne d'Égypte dont il rapporte le Lotus et le Papyrus. Il fera pratiquer un moulage au soufre de la pierre de Rosette, grâce auquel, seront reproduites les inscriptions grecques et démotiques dans la Description de l'Égypte. Directeur du jardin botanique du Caire, il est chargé de la partie botanique du Voyage dans la Basse et Haute–Égypte de Vivant Denon. En 1832, alors qu'il occupe la fonction de vice–consul de France en Caroline du Nord, il est nommé directeur du Jardin des plantes de Montpellier. Il rapporte deux pieds de Maclura qu’il plante au jardin de Montpellier où l’on peut encore les voir. Il enrichit l’herbier de Montpellier de beaucoup d’espèces. Deux genres lui sont attribués: Delilia et Raffenaldia. Il a aussi été professeur d’histoire naturelle à Montpellier en 1819. Il est spécialisé dans les ptéridophytes, la mycologie, les bryophytes, les algues et les spermatophytes.


René Louiche Desfontaines (Tremblay, 14 febbraio 1750 – Parigi, 16 novembre 1831) è stato un botanico francese. Completati gli studi di medicina, René Desfontaines studiò storia naturale sotto la direzione di Bernard de Jussieu. Pubblicò diversi lavori di botanica che gli valsero, il 2 marzo 1783, l'ammissione all'Académie française, di cui successivamente diventerà presidente (1804–1805). Fu al tempo stesso membro dell'Académie de médecine. Grazie al sostegno di Louis–Guillaume Le Monnier (1717–1799), poté iniziare una spedizione scientifica in Nordafrica, dove rimase per due anni; ne ritornò con un considerevole erbario e numerosi oggetti legati alla storia naturale. Fece il rapporto del suo viaggio nella sua opera Flore atlantique (1798). Desfontaines successe a Le Monnier sulla cattedra di botanica del Jardin du roi dove favorì gli studi di fisiologia vegetale. Pubblicò numerose opere botaniche tra le quali Cours élémentaire (1796), Tableau de l'école botanique du Muséum d'histoire naturelle (1804) e Histoire des arbres et des arbustes (1809). Le sue lezioni erano molto frequentate e radunavano tra le 500 e 600 persone, e numerose personalità, tra le quali Jean–Jacques Rousseau (1712–1778). Passò il difficile periodo della Rivoluzione senza particolari problemi e non esitò a intervenire per salvare dei botanici, come Louis Ramond (1755–1827) o Charles Louis L'Héritier de Brutelle (1746–1800). Divenuto cieco al termine della sua vita, si faceva condurre nelle serre del Muséum tentando di riconoscere le piante al tatto.


Antoine Desforges. Né en 1680 et mort le 1er janvier 1725, Antoine Desforges–Boucher, de son vrai nom Antoine Labbe, dit Labbé–Boucher puis Desforges–Boucher, est une personnalité française qui a exercé les fonctions de gouverneur de Bourbon durant la première moitié du XVIIIe siècle: il a été le gouverneur de l'île du sud–ouest de l'océan Indien désormais appelée La Réunion entre le 23 août 1723 et son décès. Il est l'auteur d'au moins deux mémoires sur Bourbon, dont le plus connu est le Mémoire pour servir à la connoissance particulière de chacun des habitans de l'isle de Bourbon. Antoine naît en 1680. Dans sa jeunesse, il s'engage comme mousse sur un navire en partance pour les Indes. C'est par ce biais qu'il arrive à l'île Bourbon en 1702 après bien des péripéties. Il y exerce les fonctions de garde–magasin jusqu'en 1709, lorsqu'il gagne au jeu et rentre en France, arrivant en décembre 1709. En premières noces, il épouse Renée Le Gouzronc (1688–1715), d'une famille de négociant du Port–Louis, dont il eut une fille en 1711 et un fils, Antoine–Marie, en 1715. En secondes noces, en 1716, il épouse Gilette–Charlotte Du Hamel, fille d'un officier de marine et nièce de Louis Boyvin d'Hardancourt, futur directeur de la Compagnie des Indes orientales. Un appui qui l'aida à reprendre du service, notamment dans la perspective de lancer la culture du café à Bourbon, dont il rêvait de devenir gouverneur. L'homme accède au poste de gouverneur de Bourbon en 1723. Il est promu chevalier de l'ordre royal et militaire de Saint–Louis. Il meurt sur l'Ile de Bourbon le 1er décembre 1725.


Jean–Baptiste–René Pouppé Desportes (1704–1748) est un médecin et un botaniste français. Il fut un pionnier de la médecine tropicale. Œuvre: Histoire des maladies de Saint Domingue. Par M. Pouppé Desportes .... , À Paris, Chez Lejay, 1770, 3 vol. (Le 3e tome est intitulé Traité ou Abrégé des plantes usuelles de Saint Domingue).


Barthélemy d'Herbelot de Molainville (Parigi, 14 dicembre 1625 – Parigi, 8 dicembre 1695) è stato un orientalista francese. Condusse i propri studi nell'Università di Parigi, dove si dedicò agli studi delle lingue orientali, per poi recarsi in Italia per perfezionarsi conversando con gli orientali che frequentavano i porti marittimi. Fece conoscenza con l'umanista nederlandese Lucas Holstenius e con l'erudito greco Leone Allacci. Di ritorno in Francia 18 mesi più tardi, fu ricevuto da Nicolas Fouquet, che gli assegnò una pensione di 1.500 lire francesi. Alla caduta di Fouquet nel 1661, fu nominato segretario e interprete di lingue orientali di Luigi XIV. Tornò in seguito in Italia, dove il granduca Ferdinando II de' Medici gli sottopose un gran numero di manoscritti orientali, tentando di farlo risiedere nella propria corte. d'Herbelot, tuttavia, fu richiamato in Francia presso Colbert e ricevette dal re una pensione equivalente a quella che aveva perduto. Nel 1692, fu nominato professore al Collège de France, in cui fu titolare della cattedra di Siriaco. La sua principale opera fu la Bibliothèque orientale, ou Dictionnaire universel contenant tout ce qui regarde la connoissance des peuples de l'Orient che lo occupò quasi per tutta la vita e che fu completata nel 1697 da Antoine Galland. d'Herbelot attinse all'immensa bibliografia araba di Katip Çelebi, il Kashf al–Zunūn, di cui la sua Bibliothèque è in gran parte una traduzione riassuntiva, ma alla quale egli aggiunse numerose compilazioni di manoscritti arabi e turchi. d'Herbelot è del pari l'autore di una Anthologie orientale e di un Dictionnaire arabe, persan, turc et latin che non sono però mai stati pubblicati.


James Dickson (1738–1822) was a Scottish nurseryman, plant collector, botanist and mycologist. Between 1785 and 1801 he published his Fasciculus plantarum cryptogamicarum Britanniae, a four–volume work in which he published over 400 species of algae and fungi that occur in the British Isles. He is also the author of Collection of Dried Plants, Named on the Authority of the Linnaean Herbarium and Other Original Collections. The plant genus Dicksonia is named after him. He was born at Kirke House, Traquair, Peeblesshire, of poor parents, and began life in the gardens of Earl Traquair. While still young he went to Jeffery's nursery–garden at Brompton, and in 1772 started in business for himself in Covent Garden. Dickson made several tours in the Scottish Highlands in search of plants between 1785 and 1791, that of 1789 being in company with Mungo Park, whose sister became his second wife. Dickson in 1788 became one of the original members of the Linnean Society, and in 1804 was one of the eight original members and a vice–president of the Horticultural Society. He died at Broad Green, Croydon, Surrey, on 14 August 1822, his wife, a son, and two daughters surviving him. His portrait by Henry Perronet Briggs (1820) was lithographed. Works – Sir Joseph Banks threw open his library to him, and he acquired a wide knowledge of botany, and especially of cryptogamic plants. He published: between 1785 and 1801 four Fasciculi Plantarum Cryptogamicarum Britanniæ, containing in all four hundred descriptions; between 1789 and 1799, A Collection of Dried Plants, named on the authority of the Linnæan Herbarium, in seventeen folio fascicles, each containing twenty–five species; in 1795, a Catalogus Plantarum Cryptogamicarum Britanniæ; and between 1793 and 1802, his Hortus Siccus Britannicus, in nineteen folio fascicles. He wrote memoirs in the ‘Transactions of the Linnean Society. James Edward Smith wrote him an epitaph and Charles Louis L'Héritier de Brutelle dedicated to him the genus Dicksonia, among the tree–ferns. The standard author abbreviation Dicks. is used to indicate this individual as the author when citing a botanical name.


Johann Jakob Dillen ou Dillenius, né le 22 décembre 1684 à Darmstadt et mort le 13 avril 1747 à Oxford, est un botaniste britannique d'origine allemande. Il fait ses études à l'université de Giessen où il fait paraître plusieurs articles sur la botanique dans l'Ephemerides naturae curiosorum et fait paraître en 1719 son Catalogus plantarum sponte circa Gissam nascentium, illustré de figures dessinées et gravées de sa main. De nombreuses nouvelles espèces y sont décrites parmi 980 espèces de phanérogames, 200 de mousses et 160 champignons. Il se fait connaître par ses travaux sur les cryptogames et établit la possibilité de tirer l'opium du pavot d'Europe. En 1721, à l'invitation du botaniste William Sherard (1659–1728), il quitte sa patrie et s'installe en Grande–Bretagne. En 1724, il supervise une nouvelle édition de Synopsis Methodica Stirpium Britannicarum de John Ray. En 1732, il fait paraître Hortus Elthamensis, un catalogue d'espèces rares des environs d'Eltham dans les environs de Londres. Pour ce travail, Dillen réalise 324 planches. Carl von Linné (1707–1778) qui passe quelques mois à Oxford en 1736 en louera la qualité: opus botanicum quo absolutius mundus non vidit. En 1734, il devient professeur de botanique à Oxford. Il publia en 1741, l’Historia Muscorum: a General History of Land and Water, etc. Mosses and Corals, containing all the known species; il en avait lui–même dessiné et gravé les figures. Il meurt d'une crise d'apoplexie en 1747. Ses manuscrits, sa bibliothèque et son herbier ainsi que de nombreux dessins sont d'abord achetés par son successeur à Oxford, Humphrey Sibthorp (1713–1797), avant d'enrichir les collections de l'université. Dill. est l’abréviation botanique officielle de Johann Jacob Dillenius.


Denis Dodart est un médecin et un botaniste français, né en 1634 à Paris et mort le 5 novembre 1707 dans cette même ville.  Son père est Jean Dodart, bourgeois de Paris, et sa mère Marie Dubois. Passionné dès son jeune âge par les arts et les sciences, il s'initie très tôt au dessin, à la musique, au grec et au latin. Il est reçu bachelier le 1er avril 1658 et docteur en médecine le 13 octobre 1660. Après avoir refusé une place auprès d’Hubert de Brienne de Conflans chargé des affaires étrangères, et préférant se consacrer à la médecine et aux lettres, Dodart obtient en 1666 un poste de professeur de pharmacie à la faculté des sciences de Paris. Il devient peu de temps après, médecin de la princesse Anne Geneviève de Bourbon, duchesse de Longueville et de la veuve du prince de Conti, Anne Marie Martinozzi, puis conseiller–médecin du roi. En 1673, il devient membre de l'Académie des sciences. Il étudie particulièrement la respiration des plantes notamment en reprenant les travaux de Santorio Santorio. Il s'oppose à Claude Perrault qui découvre les deux sens de la circulation de sève, ascendant et descendant, et qui tente d'établir une correspondance entre les cellules végétales et les cellules animales. Il affirme que la partie aérienne de la plante est constituée d'un être collectif d'un grand nombre de germes (plus ou moins comparables à notre notion actuelle de cellule). En 1676, l'Académie des sciences fait paraître un ouvrage extrêmement important, quoique inachevé, intitulé Mémoires pour servir à l'histoire des plantes. Dodart supervise l'ensemble, Duclos, Pierre Borel, Claude Perrault, Calois, Edmé Mariotte, Claude Bourdelin II (?–1711) et Nicolas Marchant (?–1678) y participent. Magnifiquement illustrées par Nicolas Robert, 39 plantes sont décrites précisément. Bernard le Bouyer de Fontenelle dira de ces Mémoires: "On peut prendre la préface que nous venons de citer pour un modèle d'une théorie embrassée dans toute son étendue, suivie jusque dans ses moindres dépendances, très–finement discutée, est assaisonnée de la plus aimable modestie." Une deuxième édition, sans les planches, est imprimée à Paris en 1779. Denis Dodart s’intéresse particulièrement à l’analyse chimique des plantes (traitée par Duclos dans les Mémoires) et est peut–être le premier à utiliser la combustion des végétaux à cette fin. Il occupe aussi une place importante dans l'histoire des théories de la voix. Liste partielle des publications: De febridus balneum (1660) – Non ergo carnes quovis alio cibo salubriores (1677) – De cancro hydraugyro (1682) – Mémoires pour servir à l'histoire des plantes, Paris: Imprimerie royale, 1686 – Médecine des pauvres (1692) – Ergo febribus acutis e carnibus juscula (1700) – An omnis morbus a coagulatione (1703).


 Joseph Dombey (Mâcon, France, 20 February 1742 – Montserrat, West Indies, May 1794) was a French botanist. He was involved in the “Dombey affair” which was precipitated by British seizure of a vessel his collections were on and diversion of the collections to the British Museum. He ran away from home and acquired a thorough knowledge of botany in Montpellier, where in 1768 he graduated in medicine. In 1772 he went to Paris, where he became assistant to the botanist Bernard de Jussieu, and in 1776 was appointed by Turgot botanist of the Jardin des Plantes. A year later he was sent on an expedition to visit South America and collect such useful plants as could he cultivated in France. He arrived in Callao in January 1778, and soon gathered a large herbarium of the Peruvian flora, also accumulating much valuable information concerning the cinchona tree. In 1780 he sent a portion of his collection home, but the vessel containing them was captured by the British, and the specimens sent to the British Museum, where they are still retained, notwithstanding the subsequent claims by the French government. Dombey sought at once to replace this loss, and soon had in readiness a second shipment, but the authorities of Callao confiscated over 300 original designs of rare plants on the pretext that works of native artists were not permitted to be exported to foreign countries. These designs were given to the Spanish botanists Pavón and Ruiz, who used them in their publication of La Flora Peruana. In 1782 he visited Chile and collected the plants indigenous to that country. During his stay in Concepción the cholera broke out, and at once Dombey offered his services and was appointed physician–in–chief of the city, which office he resigned in 1783 when the epidemic had passed. He was then invited to examine the quicksilver mines of Chile; the mines in Coquimbo he put in working order, and discovered the mines in Jarilla, and although he spent considerable money in this work, refused all compensation from the officials in Chile, saying that he accepted payment only from the king of France. Finally he sailed for Cadiz, where he arrived in February 1785. Here he suffered the loss of half of his collections, which were seized by the Spanish government and himself imprisoned until he agreed not to publish his researches prior to Pavón and Ruiz. Dombey succeeded in escaping to France by way of Havre, and secured, on Buffon's recommendation, an indemnity of 10,000 francs and an annual pension of 1,200 francs. In 1793 he was sent on a mission to the United States, but was captured by privateers and imprisoned in Montserrat, where he died. Dombey's collections are among the treasures of the British Museum, the Real Jardín Botánico de Madrid, and the Jardin des plantes and the Muséum national d'histoire naturelle of Paris. His grand herbarium contains over 1,500 South American plants, of which more than 60 are new species, accompanied by valuable notes on the plants of Peru and Chile, their cultivation and use, and it is one of the most complete that exists in Europe of the flora of South America. Botanists have honoured his memory by giving his name, Dombeya, to a genus of plants. Works: – Lettres sur le salpêtre du Pérou, et la phosphorescence de la mer (1786) – Mémoires à l'académie des sciences sur les mines de mercure du Chili (1786) – Mémoire sur le cuivre muriaté (1787). Posthumous works (published by L'Héritier): Flore Perouvienne (Paris, 1799, 2 vols., in 4o) – L'Herbier de Dombey expliqué (Paris, 1811, 6 vols., in 4o) – Observations de Dombey faites au Chili et au Pérou (Paris, 1813, in 4o). The standard author abbreviation Dombey is used to indicate this individual as the author when citing a botanical name.


Vitaliano Donati (Padova, 1717 – Oceano Indiano, 26 febbraio 1762) è stato un medico, archeologo e botanico italiano. Studiò medicina e filosofia nello studium di Padova, conseguendo il dottorato il 10 giugno 1739. I suoi interessi si orientarono poi verso le Scienze Naturali e l'Archeologia. Fu incaricato da papa Benedetto XIV, insieme a Giovanni Poleni (di cui era assistente), di raccogliere reperti utili per allestire il nascente museo di storia naturale dell'Università La Sapienza di Roma. La sua esperienza di viaggio nella zona della costa adriatica, durante il quale studiò anche la flora e la fauna dei luoghi visitati, culminò nel 1745 con la pubblicazione del saggio Della storia naturale marina dell'Adriatico che venne tradotto in molte lingue e rese il suo nome noto in tutta Europa. Nel 1750 gli vennero affidate dal re Carlo Emanuele III di Savoia le cattedre di Botanica e di Storia naturale dell'Università di Torino. Qui si occupò anche della direzione dell'Orto botanico dell'università (dal 1750 fino alla sua morte), contribuendo ad aumentare notevolmente il numero di specie floristiche grazie agli esemplari raccolti nei numerosi viaggi esplorativi sia in territorio piemontese che all'estero. Durante questi viaggi si occupò anche di mineralogia e geologia, ed eseguì ricerche sui terremoti, sul clima e sui giacimenti minerari in Piemonte, orientate alla conoscenza delle risorse locali e a un loro eventuale sfruttamento economico. Nel 1751, su incarico di Carlo Emanuele III, partì per un in viaggio nei ducati di Savoia e Aosta, finalizzato allo studio delle risorse minerarie delle due regioni per mapparne i giacimenti e gli impianti di estrazione. La natura eclettica dello studioso emerse anche in questo caso: nella sua relazione del viaggio egli riportò, infatti, anche molte informazioni etnografiche e di geografia umana, fornendo un importante quadro della realtà delle popolazioni alpine del XVIII secolo. Nel giugno del 1759, sempre incaricato da Carlo Emanuele III, partì da Venezia per intraprendere una spedizione in Egitto e nelle Indie Orientali con scopi scientifici e commerciali. Tale spedizione era finalizzata sia alla raccolta di reperti archeologici (oggetti antichi, mummie e manoscritti) per allestire il Museo della Regia Università (primo nucleo del futuro Museo Egizio di Torino), sia all'osservazione delle tecniche di coltivazione agricola e di allevamento del bestiame e dei processi di estrazione dei minerali. In Egitto, Donati risalì una parte del corso del Nilo e proseguì poi verso la Siria. Da qui si spostò in Palestina e infine in Arabia, da dove si imbarcò per l'India. Morì nel febbraio del 1762 su una nave turca, lungo la costa indiana al largo di Mangalore, mentre si stava dirigendo verso Goa. Opere: – Della storia naturale marina dell'Adriatico (1745) – Viaggio mineralogico nella Alpi occidentali di Vitaliano Donati a cura di Giuse Scalva, ed. Editrice Compositori per l'Istituto Nazionale per la Ricerca sulla Montagna di Roma (INRM). Pubblicato nel 2001, è la relazione mai pubblicata del viaggio tra le Alpi occidentali, intrapreso da Donati nel 1751.


Theodor Dorsten, en latin Theodoricus Dorstenius, est un botaniste et médecin allemand, né en 1492 à Dorsten dans la région de Westphalie et décédé le 18 mai 1552 à Kassel. Il enseigna à l'université de Marbourg. C'était un connaisseur averti du monde botanique. Une plante de la famille des moracées porte son nom: Dorstenia. L'éditeur allemand, Christian Egenolph de Francfort–sur–le–Main, spécialisé dans l'édition d'ouvrages illustrés de botanique, confit à Dorsten le soin de faire une réédition enrichie du Kreutterbuch von allem Erdtwæchs publié par Eucharius Rösslin (v. 1470–1526) en 1533. Il fait paraître en 1540, son Botanicon, continens herbarum, aliorumque simplicum, quorum usus in medicinis est, descriptiones, & iconas ad vivum effigiatas, un herbier en latin qui regroupait les connaissances botaniques et pharmacologiques de l'époque. L'ouvrage sera encore enrichi plus tard par le beau–frère d'Egenolph, Adam Lonitzer (1528–1586).


Jonas Dryander ou Jonas Carlsson Dryander est un botaniste et naturaliste suédois, né le 5 mars 1748 à Göteborg et mort le 19 octobre 1810. Élève de Carl von Linné (1707–1778) à l’Université d'Uppsala, il se rend en Angleterre et arrive à Londres, le 10 juillet 1777. Il fait office de botaniste et de bibliothécaire auprès de Sir Joseph Banks (1743–1820) où il succède à Daniel Solander (1733–1782). Il dirige également la bibliothèque de la Royal Society et est vice–président de la Société linnéenne de Londres. On a de lui: des Mémoires, qui se trouvent dans les Transactions de la Société linnéenne  le Catalogus bibliothecae historico–naturalis Joseph Banksi (1796–1800), 5 volumes in–8º, ouvrage qui présente selon le Dictionnaire Bouillet la bibliographie la plus complète et la mieux faite des sciences naturelles au XIXe siècle.

Du Roi

Johann Philipp du Roi (* 2. Juni 1741 in Braunschweig; † 8. Dezember 1785 in Braunschweig) war ein deutscher Arzt und Botaniker mit Schwerpunkt auf Dendrologie. Sein offizielles botanisches Autorenkürzel lautet „Du Roi“. Du Roi studierte in Helmstedt Arzneiwissenschaft, wurde dort 1764 Doktor der Medizin und 1765 Aufseher der Pflanzung ausländischer Bäume und Sträucher im Schlosspark Harbke. Sein Werk Die Harbke'sche wilde Baumzucht… gilt als die erste wissenschaftliche Abhandlung zur Dendrologie in Deutschland. 1777 ließ er sich in Braunschweig als praktischer Arzt nieder, wurde Garnisonsarzt, Stadtphysicus, Hofmedicus und Assessor beim Obersanitäts–Collegium und starb 1785 als vielbeschäftigter Arzt. Die Pflanzengattung Duroia L. f. aus der Familie der Rötegewächse (Rubiaceae) ist nach ihm benannt. Schriften: De paralysi gravissima femorum crurumque sanata (Dissertation). 1764. – Observationes botanicae. 1771. – Die Harbcke'sche wilde Baumzucht, teils nordamerikanischer und anderer fremder, teils einheimischer Bäume. 1771–1772.


Henri Louis Duhamel du Monceau (Parigi, 20 luglio 1700 – Parigi, 13 agosto 1782) è stato un botanico e agronomo francese. È stato anche ingegnere navale. Inizialmente desideroso di seguire le orme del padre studiò diritto (negli anni 1718–1721) scoprendo in seguito la sua passione per la botanica. Nell'anno 1728 si presenta all'Accademia delle scienze. Fu uno dei fondatori dell'"Académie de marine de Brest", nel 31 luglio 1752, famoso per aver pubblicato Les éléments d'architecture navale. Si pensa che alcuni suoi lavori fossero stati di ispirazione ad Adam Smith per la sua opera "An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations" pubblicato poi nel 1776. Fra le sue numerose opere le principali sono: Traité des arbres et arbustes qui se cultivent en France (1755) – Les éléments de l'architecture navaleTraité géneral des pêches maritimes et fluviatilesÉléments d'agricultureLa Physique des arbres (1758) – Traité des semis et plantations des arbres et de leur culture (1760) – Histoire d'un insecte qui dévore les grains de l'Angoumois (1762) – Traité de l’exploitation des bois (1764) – Traité du transport des bois et de leur conservation (1767).