Lessico


Osci o Oschi

In latino Osci, Opsci o Opici: antica popolazione della regione campana, denominata anche Opici dalle fonti greche. Alcuni autori, invece, chiamano Opici gli antichi abitanti della Campania, riservando il nome Osci alla gente che risult˛ quando gli Opici si fusero con i Sanniti che giunsero nel Paese pi¨ tardi. Questa opinione si fonda anche sul fatto che la lingua parlata dai Sanniti nel sec. V aC e pi¨ tardi fu quella osca.

Pare probabile comunque che gli Osci costituissero il fondo etnico originario della regione campana. I loro primi contatti furono con i Greci: i reperti archeologici stabiliscono la precedenza dell'influsso ellenico su quello etrusco nella regione. Gli Etruschi, d'altra parte, influirono notevolmente sull'assetto politico degli Osci: non erano infatti organizzati in uno Stato unitario, ma in una serie di cittÓ federate, rette ciascuna da un meddix.

Solo nella seconda metÓ del sec. V aC i fieri Sanniti irruppero nella fertile regione campana; non incontrarono resistenza e si impadronirono di centri importanti come Capua, Napoli, Cuma, Abella, Pompei. Gli interessi degli Osci divergevano comunque da quelli dei Sanniti, fiere e bellicose popolazioni stanziate sui monti in condizioni di disagio e povertÓ: essi pertanto, sia al tempo delle guerre sannitiche sia durante la II guerra punica, mantennero un atteggiamento favorevole ai Romani. Solo Capua, dopo Canne (216 aC), pass˛ ad Annibale; riconquistata dai Romani, perdette la sua autonomia. L'attivitÓ politica degli Osci cess˛ alla fine del sec. III.